Facebook acquiert une start-up qui veut connecter les machines à notre cerveau

Lundi, l’entreprise de Mark Zuckerberg a annoncé le rachat de «CTRL Labs», une start-up qui développe une technologie capable d’exploiter les signaux du cerveau pour contrôler des ordinateurs. (…) C’est Andrew Bosworth, en charge de la réalité augmentée et virtuelle pour la firme de Mark Zuckerberg, qui a publié l’information, dans un message sur le réseau social. «Des technologies [comme celles de CTRL Labs] ont le potentiel d’ouvrir de nouvelles possibilités créatives» a-t-il indiqué. Les membres de la start-up rejoindront le Facebook Reality Labs, dirigé par Andrew Bosworth.

Le produit de CTRL Labs est un bracelet fixé autour du bras, qui analyse les activités du cerveau grâce à des électrodes capables d’en mesurer les impulsions électriques. Il permet de prédire les mouvements d’une personne avant que ces derniers soient effectués, en analysant l’intention mentale d’une personne. Le mouvement est ainsi retranscrit directement dans une interface informatique, avant même que l’utilisateur ne bouge le petit doigt. Le bracelet n’est pour le moment pas commercialisé. La start-up propose néanmoins à certaines entreprises d’y accéder en avant-première, afin qu’elles développent leurs propres projets basés sur le produit.

Fantasme de la Silicon Valley

Avec ce rachat, Facebook compte améliorer son offre en réalité virtuelle et augmentée. La première technologie permet de s’immerger dans un monde en trois dimensions à l’aide d’un casque. La seconde mélange des éléments virtuels au monde réel via la caméra d’un téléphone ou d’une tablette. La semaine dernière, Facebook a par exemple dévoilé un projet de lunettes connectées (géré lui aussi par le Facebook Reality Labs) qui devraient être en mesure de prendre des photos, passer des appels et afficher des informations sans avoir à sortir son smartphone. Les avancées de CTRL Labs pourraient ainsi avoir un impact sur ce genre de technologies, pour éviter que l’utilisateur n’agite les bras en pleine rue. Comme l’indiquait en décembre 2018 Thomas Reardon, PDG de la start-up rachetée par Facebook, «vos mains pourraient rester dans vos poches» et le bracelet fonctionnerait tout de même.

Contrôler des appareils par la pensée est un vieux fantasme des entreprises de la Silicon Valley. En 2017, sur la scène du F8, Facebok montrait ses innovations en la matière. Une division secrète de la firme, «Building 8», affirmait avoir mis au point un outil capable d’interpréter les signaux cérébraux pour les convertir en texte. Le laboratoire a cependant fermé fin 2018, et ses membres ont été répartis dans d’autres départements de Facebook. Dans le même secteur, il y a également Neuralink, firme lancée par l’homme d’affaires Elon Musk en 2017. En août dernier, l’entreprise présentait un robot capable d’implanter des fils ultrafins dans le cerveau humain. L’appareil permettrait de récolter une flopée d’informations sur la matière grise (…)

Source : http://www.lefigaro.fr/secteur/high-tech/facebook-acquiert-une-start-up-qui-veut-connecter-les-machines-a-notre-cerveau-20190924

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